¿Qué es el mate?

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Que es el mate

En esta oportunidad te cuento qué es el mate, sus beneficios, por qué es tan popular y cómo se prepara.

¿Qué es el mate? 

El mate es una infusión compuesta con hojas de yerba mate, una planta que se puede encontrar cerca de los ríos Paraná, Paraguay y Uruguay.  La infusión se toma principalmente en Argentina, Uruguay y Paraguay.  También he escuchado que se toma en Chile, Bolivia y el sur de Brasil.

El origen del mate es polémico. Se dice que era consumido por nativos prehispánicos y que luego de la conquista española, los colonizadores lo adoptaron como costumbre. Actualmente Argentina es el principal país exportador de yerba mate. 

La palabra mate viene de las lenguas nativas: matí en guaraní significa calabaza y hace referencia al recipiente donde se toma la infusión. Para tomar mate necesitamos un recipiente (que puede ser de calabaza, hoy en día existen muchas opciones), una bombilla, yerba mate y agua caliente. 

El mate es muy consumido en Sudamérica no solo por sus propiedades beneficiosas para el organismo sino que tiene un significado cultural, es una tradición.

Los beneficios del mate

Entre los beneficios más conocidos y más importantes, el mate es una bebida estimulante, similar al café. La mateína se considera tan estimulante como la cafeína. 

Por otro lado, es antioxidante, le otorga al cuerpo numerosos minerales y vitaminas que favorecen al correcto funcionamiento del organismo. 

También es diurético, con la cantidad de agua que se consume puede ser una bebida digestiva y depuradora para el organismo. 

Lo que es poco beneficioso, pero si es una costumbre muy extendida entre los tomadores de mate, es acompañar la infusión con todo tipo de bizcochos o galletas con grandes cantidades de harina. Lo más saludable es tomarlo solo, pero seguro puedes probar distintas alternativas. 

¿Por qué es tan popular? 

El mate, además de ser una infusión tiene un significado simbólico, cultural. Los argentinos, uruguayos y paraguayos toman mate porque representa parte de su identidad. Muchas veces, es un motivo de encuentro entre amigos, de conversación y genera un sentimiento de comunidad y pertenencia. Se trata de compartir un momento con otros. 

También muchos son los que toman mate cuando están solos porque les brinda una sensación de compañía. Puedes tomar mate mientras estudias, trabajas, o simplemente cuando estás aburrido. 

Vocabulario relacionado

  • Cebar: “servir” el mate (en un sentido más preciso asegurar la calidad y tomar la responsabilidad para esa interacción social del mate)
  • Pava: objeto que se usa para calentar el agua
  • Termo: recipiente para mantener o llevar el agua caliente durante el día
  • Curar: los mates de calabaza (porongos) o madera tienen que ser curados antes de usarlos por primera vez. La curación consiste poner yerba mate usada por unos días

Expresiones:

  • Gracias: significa que ya no quieres más mate, estás satisfecho
  • Agua quemada: agua hervida (nunca debes hervir el agua para mate)
  • Un mate largo/corto: un mate con mucha / poca agua
  • Un mate lavado: cuando la yerba pierde el sabor después de usarlo por un rato

¿Cómo se prepara el mate?

Antes que nada, aquí hago una lista de los elementos necesarios para preparar mate:

Preparación: Poner la yerba mate en el mate, agitar un poco el mate para sacar el polvo de la yerba, colocar la bombilla y dejarla quieta. Calentar el agua, debe estar alrededor de los 80 grados (no tiene que hervir). Poner el agua en el termo y luego cebar el mate. 

El mate se ceba poniendo de a poco el agua dentro del mate, cerca de la bombilla. No es recomendable mojar toda la yerba de una vez, sino ir mojándola poco a poco. 

Tomar el mate y luego volver a cebar. Si estás con otra persona, ofrecer el mate a la otra persona, y así hasta terminar el agua del termo o hasta quedar satisfecho. 

Puedes acompañar esta infusión con pasteles, bizcochos, tartas, galletas, o simplemente tomarlo solo. 

También puedes ponerle hierbas o cáscara de cítricos como el limón y la naranja. Las hierbas que más se usan son: lavanda, manzanilla y cedrón. 

Tipos de mate

Existen diferentes tipos de mates, según gustos y costumbres. Aquí describo brevemente alguno de ellos:

El mate amargo, es el más común y el más consumido, se trata del mate que se toma con yerba y agua. El mate dulce es igual pero se le añade azúcar, la cantidad de azúcar depende del gusto del consumidor.

El mate cocido viene en una bolsa de té (tea bag), y se toma como un té normal. Es muy común en desayunos y meriendas, algunos les suelen poner leche y acompañarlo con tostadas.

El tereré es un mate frío, ideal para el verano. Se bebe principalmente en Paraguay y el noreste de Argentina, se toma con agua fría o zumos.

Si quieres más información sobre nuestros cursos de español y cultura no dudes en escribirnos. Si tienes dudas o sugerencias sobre algún tema nos puedes preguntar que siempre trataremos de ayudarte.


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